B.78 Eindhoven, Hollande

Je tourne la page…

C’est comme ça que j’aimerais terminer mon hommage à Roland Olivier Brouillard maintenant que je sais que toute son histoire est bien connue de sa famille.

B.78 Eindhoven, Hollande


En août 2009, j’avais commencé à écrire Souvenirs de guerre afin de rendre hommage à un jeune marin de 16 ans, l’oncle de ma femme. Tout le monde dans sa famille ignorait qu’il avait été dans la salle des machines du destroyer canadien Athabaskan quand celui-ci fut torpillé dans la nuit du 29 avril 1944.

Petit à petit, j’en ai appris de plus en plus sur le naufrage et sur les marins qui ont péri comme Louis Ledoux.

Louis Ledoux repose en paix dans un cimetière en France.

124 autres marins périrent, 42 furent rescapés par le destroyer Haida, et 85 furent faits prisonniers par les Allemands dont Jim L’Esperance…

En 2009, je savais bien sûr où se trouvait la Hollande. Je savais aussi que les Hollandais avaient une admiration sans bornes pour les Canadiens qui les avaient libérés. Les Hollandais n’envoyaient-ils pas tous les ans au Canada des tulipes pour nous remercier? Par contre, j’ignorais tout du soldat Léo Major dont j’ai parlé dernièrement comme j’ignorais tout des pilotes Roland Brouillard, Louis Nault, Pic Picard et Jack Ménard.

On ne trouvait nulle part leurs noms dans les livres d’histoire de la Seconde Guerre mondiale que je lisais depuis les années 60.

J’ignorais aussi l’existence d’Eugène Gagnon, ce héros méconnu de Bromptonville.

J’ignorais l’existence de l’escadrille Alouettes…

Toutes mes recherches m’ont amené à Roland…

Si Roland avait parlé de ses souvenirs de guerre à son frère Marcel, c’est seulement en 1998 que Marcel Brouillard les avait finalement racontés dans un chapitre d’un livre.

Quant à Léo Major, il était demeuré muet comme une carpe jusqu’à ce qu’on veuille l’honorer à Zwolle.

Il fallait bien qu’il parle de ses souvenirs de guerre…

En 2009, B.78, ça me disait encore moins quelque chose jusqu’à ce que je fasse la rencontre en 2011 du petit-fils d’un pilote canadien-anglais de Spitfire. Son grand-père avait volé avec l’escadrille 403 de l’Aviation royale canadienne et avait sans doute croisé Roland à Petit Brogel, en mars 1945, l’escadrille 416 partageant le même aérodrome.

Petit Brogel, par contre, ça me disait de quoi depuis 2011.

Petit Brogel, Belgique, circa mi-mars 1945
Collection Walter Neil Dove via Greg Bell

Ma rencontre avec Greg Bell n’avait duré qu’une petite heure. Il m’avait montré l’album photos de son grand-père.

Impressionné, je lui avais dit qu’il fallait partager ses photos…

Des centaines, et en plus le logbook de son grand-père. Greg avait tout numérisé puis j’ai tout partagé sur un autre blogue dédié à son grand-père!

Walter Neil Dove a survécu à la guerre tout comme Roland.

Collection Walter Neil Dove via Greg Bell

Quand Roland Brouillard est revenu en Amérique en décembre 1945, c’est sur le Queen Elizabeth

Tout comme Walter Neil Dove…

Collection Walter Neil Dove via Greg Bell

Collection Walter Neil Dove via Greg Bell

Collection Walter Neil Dove via Greg Bell


Le mot de la fin…?

Des photos exclusives de la collection de Gordon Hill, photos prises en mars ou avril 1945 à la base B.78 à Eindhoven, en Hollande.

Ground crew

Inconnus

Inconnu

Dove LindsayKen et WebbLarryTapWallySteveJules, le batmanTap et Gord

Tap et WallyLa jeep de l’escadrille

Des pilotes de l’escadrille 416 avec leur batman Jules

Gordon, Doug Douglas et Jerry

Ravitaillement en essence

InconnusChuck Darrow et un inconnuBrewster

Pause pendant le ravitaillement en essenceEindhoven

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