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L’avion d’Antoine de Saint-Exupéry, dont la disparition le 31 juillet 1944, n’a jamais été élucidée, aurait été abattu par un pilote de chasse de la Luftwaffe, a indiqué, samedi 15 mars, le journal La Provence, qui cite l’aviateur.

Horst Rippert

« Après l’avoir suivi, je me suis dit, si tu fous pas le camp, je vais te canarder. J’ai tiré, je l’ai touché, le zinc s’est abîmé. Droit dans l’eau. Le pilote, je ne l’ai pas vu. C’est après que j’ai appris que c’était Saint-Exupéry », a raconté Horst Rippert, âgé aujourd’hui de 88 ans.

Horst Rippert

En poste en Provence deux semaines avant le débarquement de Provence (15 août 1944), l’ancien aviateur allemand a expliqué à La Provence que c’est en regagnant sa base, qu’il a aperçu un avion d’observation Lightning P-38 volant vers Marseille, trois mille mètres en dessus de lui. M. Rippert a confié qu’il « a espéré, qu’il espère toujours que ce n’était pas lui », car, « dans notre jeunesse nous l’avions tous lu, on adorait ses bouquins ».Hors Rippert, qui fut journaliste à la ZDF a été retrouvé au terme d’une longue enquête, menée par un plongeur marseillais Luc Vanrell, et par le fondateur d’une association de recherches d’avions perdus pendant la guerre, Lino von Gartzen.

Deux ans après la découverte en 1998, d’une gourmette au nom de « Saint-Ex », remontée dans les filets d’un pêcheur au large de Marseille, Luc Vanrell retrouvait des débris de Ligthning et démontrait qu’ils provenaient de l’avion de l’écrivain. Les morceaux de l’épave étaient remontés à la surface trois ans plus tard par la société d’exploration et de travaux sous-marins Comex. Un numéro de série sur la carlingue permettait d’identifier l’appareil.

Parti le 31 juillet 1944 de Borgo, en Haute-Corse, à bord de son Lightning P38 pour une mission de reconnaissance et d’observation photographique pour préparer le débarquement de Provence, Saint-Exupéry n’était jamais rentré à sa base. Les morceaux de l’avion de l’auteur du « Petit Prince » et de « Pilote de guerre » ont été remis en juin 2004 au musée de l’Air et de l’Espace du Bourget.

La prochaine fois, je vous mets un texte émouvant de Jean-Paul Mari.

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