64 survivants de l’Athabaskan reviennent au bercail

Le fils de Jim L’Esperance m’a envoyé cet article de journal…

Son père raconte comment il a réussi à se cacher pour éviter d’être transféré dans un autre camp de prisonniers…


jim-1 newspaper


Un marin de Winnipeg de la « Marine clandestine » se cachant pour éviter d’être transféré

NEW YORK, 29 mai —(CP)—

Soixante-quatre marins de la Marine canadienne, tous capturés, sauf un, quand le destroyer canadien Athabaskan fut coulé dans la Manche en avril 1944, sont arrivés lundi à New-York en route vers le Canada avec plein d’histoires variés sur leur vie dans les camps de prisonniers de guerre allemands.

L’autre homme — le matelot Sydney Bell, de Britannia Bay en Ontario, fut fait prisonnier le 25 mars 1941, quand un bateau de la Royal Navy fut coulé par un bateau corsaire allemand 480 milles au large de Freetown à l’ouest de l’Afrique.

Les hommes ont traversé l’océan Atlantique à bord du paquebot Aquitania.

Le groupe est parti pour Montréal en train lundi soir où ils subiront un examen médical et recevront leurs paies rétroactivement avant de se rendre chacun en congé à leur domicile.

Quatorze marins se cachèrent dans leur camp près de Bremen en avril quand les Allemands ordonnèrent le transfert de tous les prisonniers. Ces 14 matelots firent alors partie de la « Marine clandestine. »

Un des membres de la « Marine clandestine » était le quartier-maître Joseph (Jim) L’Esperance, du 433, Avenue Talbot, à Winnipeg. Environ  500 hommes se cachèrent dans le camp dont 60 Canadiens.

Quand la rumeur couru d’un transfert imminent, dit Lesperance, quatre d’entre eux — lui , John Fairchild de Québec, et deux Norvégiens — décidèrent de se cacher.

La suite demain…

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